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04/04/2011

in-diretta-dal-braccio-della-morte

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In diretta dal braccio della morte 1996 184 Mumia Abu Jamal è il più famoso prigioniero politico e condannato a morte negli Stati Uniti. Il libro raccoglie i suoi scritti dal braccio della morte degli anni 90. Tradotto e commentato da "prigionieri politici" italiani. ISBN 88 – 86203 – 16 – 0 Altre Americhe Susanna Berardi, Caterina Spano, Anna Cotone, Maria Pia Vianale, Vittorio Bolognese, Luciano farina, Giovanni Senzani, Aleramo Virgili, Michele Pegna, Giovanni Gentile Schiavone, Davide Fadda, Lorenzo Calzone Per molti in Europa la pena di morte è causa di incredulità.
Ho ricevuto innumerevoli lettere, in modo particolare dall’Italia, che esprimono questo senso di profondo stupre.
Posso solo sorprendermi della loro sorpresa.
In LIVE FRON DEATH ROW tento di esprimere parte di questa orribile realtà americana, dato che scrivo direttamente dalle sue celle della morte.
– Quali sono le condizioni di vita? – - chiedono alcune lettere.
– Quali sono veramente – chiedono altre.
Il libro risponde a queste ed altre domande.
Esso rivela il sottosuolo che è il complesso industria-prigione che sta crescendo mentre l’economia americana si sposta oltreoceano.
È un racconto veritiero, e spesso doloroso, di come appare l’America se guadata dal basso verso l’alto – una terra non di promessa ma di minaccia di morte; una terra lacerata da razza, classe, ricchezza, potere.
Si può solo sperare che le società europee non seguano la strada dei loro cugini americani e non istituiscano di nuovo la pena di morte.
Per questo, hanno ben ragione di essere orgogliose.
Ciao

Long Life John Africa
MUMIA ABU-JAMAL
Prefazione

Non parlatemi della valle dell’ombra della morte. Io vivo là. Nella contea di Huntingdon della Pennsylvania centromeridionale c’è una prigione di cento anni fa, con le torri gotiche che emanano un’aria di presagio evocando la cupa atmosfera dell’Alto Medioevo. Io ed altri settantotto uomini passiamo circa ventidue ore al giorno in celle di due metri per tre.(1) Le due ore restanti le possiamo passare all’esterno in un box recintato da una rete metallica e circondato di filo spinato, sotto lo sguardo di torrette con le mitragliatrici.
Benvenuti nel braccio della morte della Pennsylvania.
Sono un po’ attonito. Alcuni anni fa la Corte Suprema della Pennsylvania confermò la mia sentenza e condanna a morte con il voto di quattro giudici (tre si astennero). Come giornalista nero, che era stato una Pantera Nera nei lontani anni della giovinezza, ho studiato spesso la lunga storia americana dei linciaggi legali di africani. Ricordo una prima pagina del giornale Black Panther che riportava la citazione: “Un nero non ha diritti che un bianco debba rispettare”, dall’infame caso Dred Scott(2), in cui la più alta corte americana stabilì che né gli africani né i loro discendenti “liberi” hanno diritto ai diritti della Costituzione. Incredibile, eh? Ma è la verità.
Forse sono ingenuo, forse sono proprio uno stupido, ma pensavo che nel mio caso sarebbe stata seguita la legge e la condanna revocata. Davvero.
Persino davanti al brutale massacro dei MOVE(3) a Filadelfia del 13 maggio 1985, che portò all’incriminazione di Ramona Africa, all’uccisione di Eleanor Bumpurs, Michael Stewart, Clement Loyd, Allan Blanchard, e alle altre infinite uccisioni di neri da parte della polizia da New York a Miami, tutti impuniti, la mia fiducia restava intatta. Persino davanti a questa implacabile ondata di terrore di stato contro i neri, pensavo che i miei appelli avrebbero avuto successo. Nutrivo ancora fiducia nella legge statunitense e la constatazione che il mio appello era stato rigettato fu uno shock. Riuscivo a capire razionalmente che le corti americane sono serbatoi di sentimenti razzisti e che sono state storicamente ostili agli imputati neri, ma è difficile sbarazzarsi di una vita di propaganda sulla “giustizia” americana.
Basta uno sguardo attraverso la nazione, dove al dicembre 1994 i neri costituiscono il 40 per cento degli uomini nel braccio della morte(4), o attraverso la Pennsylvania, dove al dicembre 1994, 111 su 184 uomini nel braccio della morte – più del 60 per cento – sono neri, per vedere la verità nascosta sotto le toghe nere(5) e le promesse di uguali diritti. I neri sono solo il 9 per cento della popolazione della Pennsylvania e solo l’11 per cento dell’America.(6)
Come ho detto è difficile sbarazzarsene, ma forse possiamo farlo insieme. Come? Considerate questa citazione che ho visto in un libro di legge del 1982, di un avvocato molto in vista di Filadelfia, di nome David Kairys: “La legge è semplicemente la politica con altri mezzi”(7). Queste parole spiegano bene come le corti funzionino nella realtà, oggi come 138 anni fa nel caso Scott. Non si tratta di “legge” ma di “politica” con “altri mezzi”. Non è forse questa la verità?
Io continuo a combattere contro questa sentenza e condanna ingiusta. Forse possiamo sbarazzarci di alcuni dei pericolosi miti inculcati nelle nostre menti come una seconda pelle e farli a pezzi, come il “diritto” a difendersi da soli; persino il “diritto” a un processo giusto. Questi non sono diritti. Sono privilegi dei potenti e dei ricchi. Per i senza potere e i poveri sono una chimera che svanisce appena si cerca di afferrarli come qualcosa di reale e sostanziale. Non aspettatevi che le reti dei media ve lo dicano, perché non possono a causa del rapporto incestuoso tra essi e il governo e la grande impresa, che entrambi servono.
Io posso.
Anche se devo farlo dalla valle dell’ombra della morte, lo farò.
Dal braccio della morte, questo è Mumia Abu-Jamal.

Dicembre 1994


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1. Fonte: Pennsylvania Departement of Corrections, Persone nel sistema penitenziario di stato condannate a morte al 20 dicembre 1994.
Nota: Nel dicembre 1994 il Pennsylvania Department of Corrections ha cominciato a trasferire detenuti dal braccio della morte alla Contea di SCI Greene, in un nuovo supercarcere di massima sicurezza (o unità di controllo) che si pensa ospiterà la grande maggioranza dei detenuti del braccio della morte della Pennsylvania. Mumia è stato trasferito là il 13 gennaio 1995.
2. Dred Scott v. Sanford 19 U.S. (How) 393, 407, 15 L.Ed. 691 (1857).
3. “L’organizzazione MOVE emerse a Filadelfia durante i primi anni settanta. Era caratterizzata da capelli rasta (dreadlock), dall’adozione del cognome ‘Africa’, da una unità di principi, e una dedizione senza compromessi alla loro fede. I militanti praticano gli insegnamenti del fondatore dei MOVE John Africa”. Tratto da Twenty Years on a Move.
4. Death Row USA, NAACP Legal Defense and Education Fund, autunno 1994.
5. Fonte: Pennsylvania Department of Corrections, persone nel sistema penitenziario statale condannate a morte al 20 dicembre 1994.
6. Census Profile Race and Hispanic Origin. Profilo nº 2, giugno 1991. Bureau of Census, U.S. Department.
7. D. Kairys, Legal Reasoning in Political of Law, D. Kairys, ed. 1982, 24 16-17. Da Foley, M.A., Critical Legal Studies 91 Dickinson Law Review 467, a 473 (inverso 1986).
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